Sebastian Vettel

Niki Lauda

EQUIPO

March - BRM - Ferrari - Brabham - McLaren

FECHA DE NACIMIENTO

22 de febrero de 1949

INFORMACIÓN

Nombre completoAndreas Nikolaus Lauda
Lugar de nacimientoViena, Austria
NacionalidadAustriaco
Peso65 kg.
Altura1.71 m.

ESTADÍSTICAS

Títulos mundiales3
Carreras177
Victorias25
Podios54
Poles24
Inicio 9 Formula 1 9 Niki Lauda

¿Quién es Niki Lauda?

Niki Lauda fue un piloto de Fórmula 1, empresario de aviación y figura icónica en el mundo del deporte, conocido tanto por su éxito en la pista como por su vida personal y profesional fuera de ella. Nació el 22 de febrero de 1949 en Viena, Austria. Era hijo de Ernst-Peter Lauda y Elisabeth Lauda. Se ha sugerido que Lauda podría tener raíces gallegas, ya que su abuelo paterno, Juan Lauda Crespo, nació en Loña do Monte, una aldea del municipio orensano de Nogueira de Ramuín, en Galicia, España.

Estuvo casado dos veces. Su primer matrimonio fue con Marlene Knaus en 1976, con quien tuvo dos hijos: Mathias y Lukas. Después de su divorcio en 1991, Lauda se casó con Birgit Wetzinger en 2008. Juntos tuvieron mellizos, Mia y Max, nacidos en 2009.
Familia

Aunque Niki Lauda es más conocido por su carrera en la Fórmula 1, también tenía otras pasiones. Era un apasionado de la aviación y era piloto comercial con licencia6. Además, era dueño de un resort de esquí en Austria6.

Niki Lauda también fue un emprendedor en el ámbito de la aviación. Fundó y dirigió tres aerolíneas: Lauda Air, Niki y Lauda. Además, trabajó como consultor para Scuderia Ferrari y fue director del equipo de carreras de Fórmula 1 de Jaguar durante dos años.

Fue tres veces Campeón Mundial de Pilotos de Fórmula 1, ganando en 1975, 1977 y 1984, y es el único piloto en la historia de la Fórmula 1 que ha sido campeón tanto para Ferrari como para McLaren, dos de las escuderías más exitosas de la categoría reina.

Lauda es recordado no solo por sus logros en la pista, sino también por su increíble regreso al deporte después de un grave accidente en el Gran Premio de Alemania de 1976. Durante el accidente, su Ferrari 312T estalló en llamas, sufriendo quemaduras graves e inhalando gases tóxicos. Sin embargo, se recuperó lo suficiente para competir nuevamente solo seis semanas después en el Gran Premio de Italia

Trayectoria de Niki Lauda

Niki Lauda comenzó su carrera como piloto en 1968, y lo hizo en contra de la voluntad de su familia, que era acomodada y esperaba que siguiera una carrera en los negocios. Empezó en la Fórmula Vee, una categoría de monoplazas de entrada. Después de demostrar su habilidad, avanzó a la Fórmula 3.

En 1970, Lauda pasó a correr en la Fórmula 2. Para poder continuar su carrera, consiguió un préstamo bancario y llegó a la Fórmula 2 Europea con el equipo March en 1971.

Fórmula 1

Su desempeño en la Fórmula 2 llamó la atención de los equipos de Fórmula 1, y comenzó a correr en Fórmula 1 con el equipo March en 1971. Aunque al principio tuvo poco éxito tanto en el equipo March como en BRM, al que se incorporó en 1973, su carrera dio un gran salto cuando se unió a Ferrari en 1974. Una decisión que marcaría su carrera y la historia de la Fórmula 1. Su primera victoria en la Fórmula 1 fue en el Gran Premio de España de 1974 en el circuito del Jarama con el Ferrari 312B. A partir de ahí, Lauda se convirtió en uno de los pilotos más exitosos de la Fórmula 1, ganando el Campeonato Mundial en tres ocasiones.

Niki Lauda Watkins Glen

Foto por Christian Sinclair©

Durante su tiempo en Ferrari, Lauda ganó su primer campeonato en 1975. Su estilo de conducción se caracterizaba por su experiencia técnica y enfoque estratégico.

Aunque perdió el título de 1976 por solo un punto frente a James Hunt, ganó su segundo campeonato al año siguiente, durante su última temporada en Ferrari. Su tiempo en Ferrari dejó una huella en la Fórmula 1 y estableció a Lauda como uno de los grandes del deporte.

Niki Lauda ganó su tercer campeonato de Fórmula 1 en el año 1984. Este logro se produjo después de que Lauda regresara a McLaren, donde ganó cinco carreras esa temporada y venció a su compañero de equipo Alain Prost. La victoria fue especialmente notable porque Lauda ganó el campeonato por solo medio punto sobre Prost.

Su grave accidente en 1976

El accidente de Niki Lauda ocurrió el 1 de agosto de 1976 durante el Gran Premio de Alemania en el circuito de Nürburgring. En la segunda vuelta de la carrera, Lauda perdió el control de su Ferrari 312T2 y se estrelló contra un guardarraíl. El coche rebotó hacia el medio de la pista envuelto en llamas y fue golpeado por otros coches. Lauda quedó atrapado en el vehículo en llamas durante más de un minuto.

Fueron cinco espectadores, un policía y los pilotos Arturo Merzario, Guy Edwards, Brett Lunger y Harald Ertl quienes acudieron al instante para rescatar al piloto de Ferrari.

Niki Lauda sufrió graves quemaduras en la cabeza, cara y manos, así como daños en los pulmones por inhalación de gases tóxicos. Fue llevado al hospital en helicóptero, donde fue inducido al coma.

Accidente de Niki Lauda

Este accidente tuvo un impacto significativo en la carrera y la vida personal de Lauda. A pesar de las graves lesiones y las secuelas del accidente, Lauda regresó a las carreras solo seis semanas después, aún con vendajes en su cabeza. Logró quedar en cuarta posición en el circuito de Monza. Un año después del accidente, logró su segundo campeonato mundial, una proeza que volvió a conseguir en 1984.

En cuanto a su vida personal, Lauda encontró en Ibiza el refugio perfecto para recuperarse de sus heridas.

Emprendimiento en la aviación

Niki Lauda, además de ser un exitoso piloto de Fórmula 1, también fue un entusiasta de la aviación y un empresario de éxito. Fundó varias compañías aéreas a lo largo de su vida:

  • Lauda Air: Fundada en abril de 1979234, Lauda Air comenzó sus operaciones en 1985 ofreciendo servicios de vuelos chárter y de taxi aéreo. En 1990, obtuvo la licencia para realizar vuelos internacionales. Lauda Air operaba vuelos regulares de ocio y vuelos chárter a destinos vacacionales en Europa, Norteamérica, Caribe y el Sudeste Asiático2. En 2000, se convirtió en una subsidiaria propiedad en un 100% de Austrian Airlines.
  • Niki: Después de Lauda Air, Niki Lauda fundó una nueva aerolínea llamada Niki2. Esta aerolínea también se centró en vuelos chárter y regulares.
  • Lauda: En noviembre de 2003, Niki Lauda adquirió la filial austríaca de vuelos chárter Aero-Lloyd, que pasó a llamarse Fly Niki.

En cuanto a los desafíos y logros en la industria de la aviación, Niki Lauda se enfrentó a varios obstáculos. Uno de los más notables fue el accidente del vuelo 004 de Lauda Air en Tailandia. A pesar de este trágico evento, Lauda demostró una gran determinación y se enfrentó a la compañía Boeing para investigar las causas del accidente.

En términos de logros, las aerolíneas de Lauda han tenido un impacto significativo en la industria de la aviación. Por ejemplo, para 2019, la compañía Niki estimaba transportar a más de cinco millones de personas. A pesar de los desafíos, Niki Lauda dejó una huella duradera en la industria de la aviación.

Legado de Niki Lauda

Niki Lauda falleció el 20 de mayo de 2019 a los 70 años. Su muerte fue anunciada por su familia en un comunicado, en el que expresaron que Lauda había fallecido apaciblemente rodeado de su familia.

Lauda había estado lidiando con problemas de salud durante un tiempo. En el verano de 2018, se sometió a un trasplante de pulmón que le obligó a estar hospitalizado durante varios meses. En enero de 2019, tuvo que ser internado nuevamente debido a una gripe que contrajo durante las navidades anteriores en Ibiza (España), donde tenía su segunda residencia. Estos problemas de salud desembocaron en complicaciones renales, que finalmente resultaron en su muerte.

A pesar de su muerte, el legado de Niki Lauda en la Fórmula 1 y en la industria de la aviación sigue vivo. Sus logros únicos como deportista y como empresario son y serán siempre inolvidables.

La película Rush

“Rush” es una película biográfica de 2013 centrada en la rivalidad entre dos pilotos de Fórmula 1, el británico James Hunt y el austriaco Niki Lauda. Fue escrita por Peter Morgan, dirigida por Ron Howard y protagonizada por Chris Hemsworth como Hunt y Daniel Brühl como Lauda.

Pelicula Rush Niki Lauda

Foto por Elena Ringo©

La película se ambienta en la época dorada y glamorosa de las carreras de Fórmula 1 en la década de 1970. La trama sigue sus estilos personales marcadamente diferentes dentro y fuera de la pista, sus amores y la asombrosa temporada de 1976 en la que ambos pilotos estaban dispuestos a arriesgarlo todo para convertirse en campeones del mundo en un deporte sin margen de error: si cometes un error, mueres.

La película rinde homenaje a estos dos pilotos que marcaron la F1 durante los años 70, y cuenta la historia de cada uno de ellos, su rivalidad en la pista e incluye el trágico accidente de Lauda en Alemania.